MTL – 46+47

< Chapter 10. I’ve come too far (2) >

Count Heil Latran’s expression was not very good.

I couldn’t get rid of the piles that had accumulated because of Callian, so I grinded my teeth all night long.

“I’ve known since the time I returned the gift. Cheeky bastard.”

The primary color swear words came out spontaneously.

In front of his eyes, Ya Kalian said that he was the prince of Kairis and said he would get rid of the liver and gallbladder, but he didn’t think so.

For those who don’t know, it may be said that there is enough campaigning for a single earl with a copper mine to lay down the prince, but Hale believes not in the copper mine, but in the connection he has built up with the central nobleman of Kairis by spending a lot of money.

Of course, the chief among them is the Marquis of Brissen.

Wasn’t the kite barely reaching the top of Brissen while delivering copper cheaply? All the money earned from these and other things went to the Marquis of Brissen. So he had not long ago received a promise to grant him a wealthy estate close to Kyirissis.

However, Silike had an accident. He poisoned Callian.

He said he had a cold, or whatever, but it was a fact that everyone in the acquaintance knew it.

Hale remembered the incident and cursed Silike for a moment.

“Stupid. If you work, I’ll kill you properly.”

In any case, the fulfillment of the promise was postponed to the distant future because Bryceen was hampered by the incident. Not only that, but the huge profit he had made from the deal with the top of Brissen was cut in half.

So, what should be a flower garden by now is still a copper field under the feet of Callian, who in the end touched Silica’s heart, and Hale came to think that way.

In such a situation, the Callian came to him.

I mean, on the day he was supposed to make a deal with the Blue Pintail. From that moment on, I didn’t like it, but as soon as I saw his face, he gave me a pint glass or used magic recklessly. Because of his position as a prince, he went beyond the limits of what he could tolerate.

Even the behavior of Callian and Jan toward butler Malcolm was arousing Hale’s anger.

“It’s disgusting to act as if you’ve won the world by cheating on a magician. Looking at yesterday’s chatter, it seems that he dares to think that he is on the same level as other princes. It’s like a vulgar bloodline running wild without knowing what it’s going to be.”

By the way, while he was muttering only words that would make his throat run away if anyone heard it, Malcolm knocked on his door.

– smart.

“The Count. Are you awake?”

“Uh. Come in for a second.”

At those words, Malcolm came in with a cautious gesture. Hale said before he could hear the door closing.

“Did you contact him again?”

It was talking about the blue seabird that I couldn’t meet because the appointment time had passed because of Callian. Hearing those words, the butler bowed his head and said.

“I haven’t contacted you yet. I’ll be in touch today, so maybe we can meet again at night.”

At that, Hale banged the table.

“It’s my fault that I gave this guy the butler’s seat because he’s a priest! There’s no other stupid guy like you in the world!”

Malcolm’s shoulders twitched. Hale’s hand tapped the window this time. It meant to see the torrential rain.

“Since the days are so bad, wouldn’t the children of the commoners sleep here today?”

Only then did the butler, who understood Hale’s intentions, bowed his head.

“Are you telling me to procrastinate?”

“Yeah. This is what happened. After the prince is gone, let’s make a deal with each other comfortably.”

“all right.”

After that, Hale looked at the clothes she had prepared for today. I didn’t like how the colors looked as dark as the sky today.

“Do you have any other clothes? Aren’t you too modest?”

Malcolm answered calmly as he watched Hale say those words while looking at the jacket with the gold buttons on it.

“I’ll tell you to get some other clothes.”

“Yeah. You have to press the bridge of your nose one by one and make it go away after a very quiet life.”

Soon the maids entered the room with several sets of clothes. Hale hummed his hum and started picking out his clothes again.

* * *

When breakfast was ready, Jan came with a loaf of bread and a tray of cold tea. First of all, Yan conveyed the words of the knight Yu-ran.

“It is said that neither Count Ratran nor the butler went out all night.”

He was thinking that he would. So Callian picked up the bread that Jan had not put down yet, took a bite, and nodded.

“And the Count asked if he could delay the start of today’s breakfast a little.”

“Why?”

In place of Callian, who asked the question without any expression, Yan, who had a very upset face, answered.

“I’m not feeling well because of the rain, so what should I do?”

“You’re sounding like your condition. You’re probably wearing your own clothes.”

Laughter comes out of nowhere

Now Hale is protesting about yesterday.

The title of a count is by no means low. He let Hale go to sleep at her dinner table and completely ignored her request for an apology, so it was conveying the meaning of being uncomfortable with him.

However, since Callian was not looking at Hale well, he had no intention of accepting such a protest.

“Say no. Come on time.”

“Yes. I will.”

Soon, Callian broke the bread in his hand into fingernail-sized pieces and laid them here and there on the tea table. Instead of clearing the table Kalian had intentionally cluttered up and putting his car down, Jan stood and waited for a moment.

– Food duck!

Then from the place where Callian’s bed had been, a small flapping sound was heard, and a white dove sat on the table. Then he began to peck at the bread he had laid down one by one.

Jan asked cautiously, because Callian’s eyes were very kind as he watched the bird eat the bread.

“Are you sure you want to keep the bird with you?”

Callian, who had carefully picked up all the pieces of bread and carefully embraced the bird, stood up and answered.

“No. I’m thinking about when to return it to the owner.”

A cage lay next to Callian’s bed. Arsene, who came in the morning, left it behind.

Callian opened the cage and put the bird inside. The bird, which had been quietly held in Calian’s hand, probably because it had ridden a lot of people’s hands, moved on its own and entered the cage.

“Somehow, suddenly, a bird came in, but the owner was there.”

“right.”

In the morning, when Yan was surprised to see the cage lying next to the bed, Callian took a little more bread and put it in the cage, came back and sat down before answering.

Callian took more bites than the bread he gave to the birds. And there was even more bread left over from the birds. The remaining bread went into Calian’s mouth.

Jan’s expression on why are you eating it, he said.

“You have to go to breakfast, but do you fill your stomach with that?”

Callian put the remaining slices of bread in his mouth and mumbled in reply. It was something he had never seen in the royal palace.

“It’s delicious. And I don’t eat much at breakfast anyway.”

Thinking it might be because he was uncomfortable eating with Heil Lat Ran, Yan wiped the table and put down his car. After that he walked to the cage and looked around. He pointed to the bird’s ankle and said:

“Is it Jeonseo-gu?”

It was only now that he saw a small barrel tied to the bird’s ankle that could hold a letter. Callian answered as if nothing special.

“Yeah. So just open the window and I’ll go to the owner.”

To the blue pine bird that is more colorful, beautiful, and dangerous than me.

Callian took a sip of tea while looking at Jeon Seo-gu, who had been caught in Arsene’s hand, as he flew to deliver the news to the Blue Pintail the night before.

* * *

헤일이 또 과한 웃음을 만들어 보이고 있었다.

집사 말콤은 고개를 숙이고 있어 얼굴이 잘 보이지 않았다. 그리고 얀의 얼굴에는 누구보다 깊고 큰 의구심이 자리했다.

‘많이 못드시겠다고 하셨잖습니까?’

딱 이렇게 말하는 표정이었다.

얀의 시선이 닿아 있는 칼리안은 아주 열중하여 식사를 하고 있었다. 새가 먹을 빵을 대부분 뺏어 먹어 놓고서는 아침은 아침대로 참 야무지게 잘 먹고 있는 것이다.

덕분에 헤일은 헤일대로 곤욕이었다.

왕자가 첫 마디를 건네지도 않고 밥만 먹고 있으니, 그 앞에 앉아있는 백작은 아무 말도 하지 못하고 할 말을 꾹꾹 눌러담아야 했기 때문이다. 헤일이 마음 속으로 다시 욕설을 내뱉었다.

그 얼굴을 슬쩍 쳐다본 칼리안의 눈이 가늘어졌다.

헤일이야 감춘다고 감추었겠지만 밤새도록 날을 세우던 사나운 눈빛이 모두 가려지지는 않았으니까. 덕분에 칼리안은 이 식사 자리에서 자신이 어떤 태도를 보여야 할지를 확실히 결정할 수 있었다.

“아 참, 그렇지. 얘기하세요.”

곧 칼리안이 전혀 미안하지 않다는 얼굴로 입을 열었다.

“백작의 말을 허락해야 하는 것을 깜빡했습니다. 나보다 신분 낮은 이와 식사를 했던 적이 없었어서.”

헤일은 화난 표정이 드러나지 않도록 주의하며 더 웃었다.

“식사는 입에 맞으십니까?”

“네. 맛있네요.”

칼리안이 순순히 고개를 끄덕이며 대답했다. 이렇게 잘 먹고 있는데 맛 없다고 거짓말을 할 수도 없는 일이니까.

헤일이 기쁜 표정을 만들며 말했다.

“이전에 제가 보내드린 선물을 거절하셨기에 혹시라도 저를 마주하시는 것이 불편하시지는 않을까 걱정했는데. 식사라도 대접해드릴 수 있으니 참으로 영광입니다. 그런데 실례가 되지 않는다면 제 선물을 거절하셨던 이유를 여쭈어도 괜찮으시겠습니까?”

그 말을 들은 칼리안이 그다지 특별한 이유도 아니었다는 말투로 답했다.

“누군지 몰라서요. 들어 본 이름이 아니던데. 백작이 한 둘인 것도 아니잖습니까.”

그야말로 완벽한 지방 귀족 나부랭이 취급이었다.

얀이 입술 안쪽을 꽉 깨물었다. 웃으면 안 되었기 때문이다.

헤일의 입꼬리가 파르르 떨렸다. 웃어야 했기 때문이다.

“······ 모르셨을 수 있습니다. 그래도 이제는 제 이름을 아시게 되었으니 다행한 일입니다.”

그렇게 말한 헤일이 탁자 아래 내려 둔 주먹을 꽉 쥐었다.

‘이 새끼가!’

칼리안이 자신을 어떻게 취급하는지 다시 깨달은 헤일은 어제 칼리안이 멋대로 자신을 재워버린 일에 대해 설명을 요구하기로 마음을 먹었다. 미안하다는 말이라도 들어야 밥이 넘어갈 것 같았으니까.

다만, 연기였든 아니든 칼리안의 앞에서 추태를 부린 것은 맞았으니 그에 대한 사과를 먼저 내밀었다.

“아무튼, 어제는 제가 큰 실수를 하였습니다.”

“괜찮습니다.”

마치 그 말이 나오기를 기다렸다는 것처럼 칼리안이 빠르게 답했다. 헤일이 다시 입을 열었다.

“그런데, 혹시 어제 저에게 마법······.”

“내가 더 불쾌해지기 전에 재웠으니까요.”

헤일이 입을 딱 벌렸다.

지금 칼리안이, 주사를 부린 것이 괜찮다는 게 아니라 자신이 불쾌해지기 전에 재워서 괜찮았다고 말한 것이다.

“아. 그······ 러셨군요.”

“그러니 더는 신경쓰지 않아도 됩니다. 백작도 왕족을 이렇게 대면한 적 없었을텐데 실수할 수도 있겠죠. 이해합니다.”

칼리안이 생긋 웃으며 고개를 한 번 끄덕였다.

항의할 수가 없었다. 불쾌할 것 같아서 재웠다는 말 같지도 않은 소리에 무슨 반응을 해야 좋을지 찾을 수가 없었다.

결국 헤일은 그에 대해 단 한마디도 항의해보지 못했다. 오히려 사과를 하고, 용서를 받았다.

속이 터질 노릇이 아닐 수 없다.

“헌데 어젯밤에는 왜 그렇게 안달을 냈습니까?”

안달이라는 표현에 포크를 쥐고 있던 헤일의 손에 다시 힘이 들어갔다. 칼리안이 곧바로 그 손을 쳐다본 뒤 헤일을 봤다. 익숙치 않은 붉은 눈을 마주하자 헤일은 저도 모르게 눈을 피하며 대답했다.

“제 실수에 대해서 사과를 드리려 하였습니다.”

칼리안이 고개를 끄덕이고는 작게 웃으며 말했다.

“어제 저를 습격했던 자에 대한 조사가 고단하여 쉬고 있었습니다. 백작이 내게 굳이 사과를 올리고자 하는 마음에 벌어진 일이라 하니 그렇다면 그것도 괜찮습니다.”

모든 것이 헤일의 잘못이 되는 순간이었다.

너그러운 마음으로 모든 것을 용서한 칼리안이 조용히 차를 들어 마신 뒤 다시 입을 열었다.

“그러고 보니 조사 중에 이상한 것이 나오더군요.”

헤일이 순간 뜨끔한 표정을 지었다.

노튼이라는 이름의 습격자가 칼리안을 공격한 일에 대해 그렇게 알아내려 했지만 칼리안의 호위로 따라온 스무 명의 기사들이 틈 없이 지키는 바람에 접근을 할 수가 없었다. 그래서 자세한 내용은 조금도 알아내지 못한 헤일이었다.

그동안 헤일은 그리 깨끗하게 살아오지 않았다.

때문에 행여라도 노튼과 자신의 연결고리가 생기지는 않을까 하는 불안감이 엄습했다. 속이 타오른 헤일이 물을 마셨다.

어느새 웃음기가 완전히 사라진 얼굴이 된 칼리안이 헤일을 보며 말했다.

“카이리시스에서 새의 이름을 가진 수상한 자를 하나 봤었는데. 나를 공격한 이들이 또 다른 새와 연관되어 있지 뭡니까. 그래서 새의 이름을 가진 자에 대해서도 조사중입니다.”

칼리안의 말에 너무 놀라 물을 뱉어낼 뻔한 헤일이 손수건을 들어 급하게 입을 가렸다.

몇 방울의 물이 헤일의 옷과 손에 떨어졌다. 말콤이 재빨리 다가와 그것을 닦아주려 하자 헤일이 신경질적으로 그 손을 뿌리쳤다.

헤일의 머릿속으로 여러 생각이 스치듯 떠올랐다.

‘새라니. 세크리티아의 세작 말고는 새를 뜻할 것이 없지 않나. 설마 푸른 솔새를 알았다는 말인가? 습격자에 대한 조사를 하는데 대체 왜 세크리티아 세작에 대한 말이 나오지? 혹시 세크리티아의 세작 놈이 저 새끼를 죽이려 하기라도 했다는 말인가? 왜지?’

신관 씩이나 되는 말콤이 헤일에게 지나친 저자세를 취하는 것, 잠시였지만 헤일의 눈빛이 흔들린 것. 칼리안은 그 두가지 모습을 놓치지 않고 보았다.

그리고 아무것도 보지 못한 것처럼 샐러드를 집어 먹었다.

헤일은 무조건 그 노튼이라는 놈을 만나봐야겠다는 생각을 했다. 뭐가 어떻게 돌아가는지라도 알아야 대응을 할 수 있으리라는 생각에서였다.

“왕자님. 그렇다면 저도 함께 그 조사를 돕겠습니다. 왕자님께 해를 가하려던 이가 이 라트란에 있었다는 것만으로도 불명예스러운 일이 아닙니까. 그러니 저도 함께 할 수 있게 해주십시오.”

칼리안이 손사래를 치며 말했다.

“그럴 필요 없어요. 지금까지 확인된 내용들은 이미 모두 왕궁으로 전달했고. 그러니 백작은 걱정하지 않아도 됩니다. 연관이 없다면 아무 일 없을테니.”

어쩐지 마지막 말에 힘이 들어가 있었다.

헤일이 저도 모르게 눈썹을 찌푸렸다.

Let me know what you think!

Published by Tani

24, Taurus

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